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Rejection of Lee’s Arrest A Blow for Investigation

17:08 January 19, 2017 replay time03:51

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The arrest warrant that Park Young-soo’s special prosecution team has sought for Samsung vice president Lee Jae-yong was denied at court.

As a result, Lee left the Seoul Detention Center a moment ago and returned home.

The brakes have been put on the special prosecution’s investigations, which had been progressing swiftly so far.

Kim Hye-young has more from the newsroom.


The court rejected the arrest warrant for Samsung heir Lee Jae-yong, sought by Park Young-soo’s special prosecution team.

Presiding Judge Choi Eui-yeon of Seoul Central District Court revealed that “at this point, it is difficult to recognize the reason, necessity, and appropriateness of the arrest.”

In addition, he explained that “it is difficult to find the need for an arrest in light of the allegations made about compensational relations and illegal favors.”

Considering this, with regards to the bribery charges, Lee’s lawyer argued that the money was not compensational, and it seems that the court viewed that it was still debatable whether the money could be deemed a bribe.

Following the decision by the court, Lee, who had been waiting for the outcome at the Seoul Detention Center, returned home one hour and twenty minutes after the decision was made.

Lee left the center immediately after the center received the court’s decision via fax.

He got into his car without answering any questions by reporters, including the question about how he felt.

Lee was previously charged with bribery, embezzlement and perjury.

The special prosecution team believes that Samsung Group promised President Park and Choi Soon-sil financial assistance of about 43 billion won, and has actually handed over about 25 billion won.

Included here was 21 billion that was promised to be given to a paper company in Germany, and 20.4 billion paid as donations to Mir and K Sports Foundations.

Investigators believe that Samsung supported Choi’s family in return for the National Pension Service’s consent for the merger of Samsung C&T and Cheil Industries two years ago, which took place for the smooth management succession by Lee.

However, the court did not accept this argument by the special prosecution.

At the questioning yesterday, Samsung argued that, though they did provide a large sum to the Choi family, they had fallen victim to President Park’s request that neared coercion. The court, in essence, ultimately sided with such argument.

As the special prosecution failed to surmount the biggest hurdle in investigating President Park’s bribery charges, they are expected to face criticism about an overreaching request for an arrest warrant and also have their momentum dramatically weakened.


Park Young-soo’s special prosecution team immediately organized an internal meeting, and started to talk about future actions, correct?


Yes, that is correct.

Park Young-soo’s team did not immediately release an official statement, but internally, they were disconcerted.

Now, changes have to be made to their strategy, which was to expand their investigation to other conglomerates like SK, Lotte, and CJ, all of whom have a history of maintaining a close relationship with President Park’s side with regards to duty free licenses or pardons.

In addition, believing that at the other end of bribery was President Park, the special prosecution was planning to investigate her face-to-face, but now that will likely be delayed as well.

After this rejection, many believe that, unless there are special changes in circumstances, the probability of the special prosecutors requesting again for a warrant is not very high.

Some predict that, as Lee’s charges are a key factor in investigating the bribery case that President Park is involved in, the special prosecution may unprecedentedly re-request the arrest warrant.

With regards to the second request in case of a denial of warrant, spokesperson Lee Kyu-cheol of the special prosecution said at yesterday’s briefing “nothing has been decided yet.”

All eyes are on the next move of the special prosecutors, in the face of the denial of the warrant.

Kim Hye-young reporting from the newsroom.

Yonhap News TV: 02-398-4441 (Inquiry on article) 4409 (Report), KakaoTalk/LINE jebo23

'구속영장 기각' 이재용 부회장 귀가…특검 수사 '급제동'


박영수 특별검사팀이 이재용 삼성전자 부회장에게 청구한 구속영장이 법원에서 기각됐습니다.

이에 따라 이재용 부회장은 조금 전 서울구치소에서 나와 귀가했는데요.

빠른 속도로 진행되던 특검의 수사는 제동이 걸렸습니다.

보도국 연결합니다.

김혜영 기자.


네. 법원이 박영수 특검팀이 청구한 이재용 삼성전자 부회장의 구속영장을 기각했습니다.

조의연 서울중앙지법 영장전담 부장판사는 "현 단계에서 구속 사유와 필요성, 상당성을 인정하기 어렵다"고 밝혔습니다.

또 "대가관계와 부정청탁 소명정도에 비춰 구속필요를 인정하기 어렵다"고도 설명했습니다.

이 부회장에게 적용된 뇌물공여 혐의에 대해 변호인이 대가성이 없는 것이라고 항변한 점을 고려하면 법원은 문제의 돈을 뇌물로 보기에는 다툼의 여지가 크다고 판단한 것으로 보이는데요.

이같은 법원의 판단에 따라 서울구치소에서 법원 결정을 기다렸던 이 부회장은 기각 결정이 나온지 1시간 20분 만에 귀가조치됐습니다.

이 부회장은 서울구치소 측이 영장기각 결정문을 팩스로 전달 받은 직후에 구치소를 빠져나왔는데요.

심경 등을 묻는 취재진의 질문에 아무런 답변을 하지 않고 차량에 탑승했습니다.

앞서 이 부회장에게는 뇌물과 횡령, 위증 세 가지 혐의가 적용됐는데요.

특검팀은 삼성그룹이 박 대통령과 최 씨 측에 430여 억 원의 지원을 약속하고 실제로 250여 억 원을 건넨 것으로 봤습니다.

여기에는 독일의 유령법인에 지급되기로 약속되고 건너간 210여억 원과 미르와 K재단에 낸 출연금 204억 원 등이 포함됐습니다.

수사팀은 삼성그룹이 이 부회장의 경영권 승계를 위해 재작년 삼성물산과 제일모직 합병에 국민연금이 찬성하는 대가로 최 씨 일가를 지원한 것으로 봤는데요.

하지만 법원은 이 같은 특검팀의 주장을 받아들이지 않았습니다.

삼성 측은 어제 열린 피의자 심문에서 최씨 일가에 거액을 후원한 것은 맞지만 박 대통령의 강요에 가까운 요구 탓에 어쩔 수 없이 지원한 피해자라는 입장을 밝혔는데 법원이 결국 삼성 측의 손을 들어준 것입니다.

특검팀이 박근혜 대통령의 뇌물죄 수사의 최대 관문 돌파에 실패함에 따라 무리한 구속영장 청구라는 비판에 직면하는 것은 물론 수사의 동력도 급격히 약화될 수 밖에 없을 것으로 전망됩니다.


박영수 특검팀은 곧장 내부 회의를 소집하고 후속 대응 논의에 들어갔죠?


네. 그렇습니다.

박영수 특검팀은 곧바로 공식 반응을 내놓지는 않았지만 내부적으로 당혹감을 감추지 못했습니다.

면세점 선정이나 사면 등과 관련해 박 대통령 측과 긴밀한 교감이 있었던 정황이 있는 SK와 롯데, CJ 등 다른 대기업으로 수사를 확대하려던 특검팀 전략도 수정이 불가피해졌기 때문인데요.

또 특검팀은 뇌물수수의 다른 축이 박 대통령이라고 판단해 다음달 초 대면조사할 예정이었으나 일정에 차질이 빚어질 공산이 커졌습니다.

이번 영장 기각 이후 특별한 상황 변화가 없는 한 특검이 영장을 재청구할 가능성은 크지 않다는 시각이 많은데요.

일각에서는 이 부회장의 혐의가 박 대통령이 연루된 뇌물 수사의 핵심 고리인 만큼 특검이 전례와 달리 영장을 재청구할 수 있다는 관측도 제기됩니다.

특검 대변인 이규철 특검보는 어제 브리핑에서 영장 기각 시 재청구 여부에 대해 "아직 결론이 나지 않았다"고 말했는데요.

영장 기각 상황을 맞이한 특검팀이 향후 어떤 대응에 나설지 주목됩니다.

지금까지 보도국에서 전해드렸습니다.

연합뉴스TV : 02-398-4441(기사문의) 4409(제보), 카톡/라인 jebo23

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