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High-level Talks with N. Korea to Discuss Ways to Build

16:10 June 01, 2018 replay time01:58

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Inter-Korean Railways

[Anchor]

High-level talks between South and North Korea scheduled for today will be attended by Vice Transport Minister Kim Jeong-ryeol and his North Korean counterpart Kim Yoon-hyuk.

Ways to connect and modernize their railways, as agreed by the two Korean leaders in the Panmunjom declaration last month, are expected to be discussed in the upcoming talks.

Bae Sam-jin has more on railway conditions in North Korea and ways to promote cooperation.

[Reporter]

It took about 16 hours for reporters to travel the 416 kilometers by train from Wonsan to Punggye-ri, Kiljoo-gun, North Hamgyong Province, to witness the destruction of a nuclear test site.

The train ran at 20-30 km per hour, just a quarter of the speed of regular trains. It is far slower than the high-speed trains operated in South Korea.

The entire railway line in North Korea is about 5,224km, longer than the 3,899km in South Korea.

Trains are one of the main transport methods in North Korea and are responsible for carrying over 60 percent of passengers and 90 percent of freight, but they travel at speeds of less than 40 km per hour due to outdated systems.

This boosts expectations that the high-ranking officials from the two Koreas will open the way for promoting cooperation on railways.

It is reported that North Korea's railway has a single track, and the Gyungui Line may be restored after partial repair work, while the Gyungwon Line and the Northern East Sea Line need full repairs and renovations.

There is also a possibility that the upcoming talks will deal with ways to build high-speed railways connecting the two Koreas, as North Korean leader Kim Jong-un has a great interest in the project.

<Na Hee-Seung / Head of Korea Railroad Research Institute> "Railways are North Korea's major transportation mode, while roads are secondary, so it has more interest in building railways."

Eyes are on whether the issue of the inter-Korean railway system will be discussed during the upcoming inter-Korean family reunions, which are expected to take place around August 15.

Bae Sam-jin reporting for Yonhap News TV.

Yonhap News TV: 02-398-4441 (Inquiry on article/Report) KakaoTalk/LINE jebo23


남북철도 협력 물꼬…"철도연결ㆍ현대화 논의"

[앵커]

오늘(1일) 열리는 남북 고위급 회담에는 북한의 김윤혁 철도성 부상과 김정렬 국토교통부 2차관이 참석합니다.

지난달 판문점 선언에서 남북정상이 합의했던 철도 연결과 현대화 사업 논의가 이뤄질 것으로 보입니다.

북한의 철도 사정과 협력 방안 배삼진 기자가 살펴봤습니다.

[기자]

최근 진행된 북한 핵실험장 폐기 현장 취재단이 원산에서 함경북도 길주군 풍계리까지 416km 구간을 이동하는데는 무려 16시간이 걸렸습니다.

평균 시속은 고작 20~30km, 우리 측 고속철도는 고사하고 일반열차의 4분의 1밖에 안됩니다.

북한의 전체 철도 노선은 5,224km로 남한 3,899km보다 깁니다.

여객수송 60% 이상, 화물수송 90%를 차지하는 핵심 운송수단이지만 심각한 노후화로 평균속도는 시속 40km 미만에 불과합니다.

남북 고위급 회담에 참석하는 김정렬 국토부 2차관과 북한의 김윤성 철도성 부상을 통해 남북 철도연결과 현대화 등 철도협력의 물꼬가 트일 것으로 기대되는 이유입니다.

북한의 철도는 대부분 단선으로, 경의선의 경우 약간 수리만 하면 운행이 가능하지만 경원선과 동해북부선 구간은 전면 개보수가 필요한 것으로 알려졌습니다.

아직 섣부르긴 하지만 김정은 국무위원장이 관심을 가지고 있는 남북 고속철도 연결사업 등에 대한 논의 가능성도 배제할 수 없습니다.

<나희승 / 철도기술연구원장> "북한은 주철종도라고 철도가 주된 교통수단이고 도로는 종속적인 교통수단입니다. 그래서 철도에 관심이 많습니다."

아울러 70여일 앞으로 다가온 8·15 이산가족 상봉행사 때 철도 이용 문제가 논의될 지도 큰 관심거리입니다.

연합뉴스TV 배삼진입니다.

연합뉴스TV : 02-398-4441(기사문의ㆍ제보) 카톡/라인 jebo23

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